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WAPI产业迎来快速商用的大跨越

时间:2009-04-06 09:57:17

 

WAPI(无线局域网鉴别与保密基础架构)在我国的商用可谓一波三折,然而日前,中国电信明确表态,将大力推进WAPI发展,为WLAN(无线局域网)提供安全机制,规避安全风险,并提供差异化服务,推进FMC(固定移动融合)的发展进程。随着中国电信的强势介入,WAPI产业有望加速。
 
WIFI网络及终端向WAPI平滑过渡
通信业内专家马继华表示,最近运营商对WAPI的态度发生了质的变化,主要是因为其对无线上网的态度发生了转变,这要归功于电信业重组和全业务运营。
今年1月加入WAPI产业联盟的京信通信系统(中国)有限公司微波事业部总经理朱勤称:WAPI技术标准先天具有的接入安全层面完备、框架灵活、证书将业务与用户鉴定认证捆绑等技术优势,可为运营商提供安全的、可运营的、可管理的运营级无线局域网络系统,这些技术优势决定了WAPI将成为中国三大电信运营商的必然选择。
对于以WIFI为主要技术的现有WLAN网络,中国电信集团公司科技委主任韦乐平坦言,缺少安全机制,也没有为用户提供差异化服务的能力。WAPI则可以弥补WIFI在这些方面的不足。在两种标准及其阵营对抗的同时,人们也逐渐意识到两种标准兼容的重要性。
  从技术上讲,WIFI与WAPI并不冲突,两者都有自己的优势和劣势,各有生存空间。朱勤表示,WAPI可以与其他标准相互兼容,方便用户择优使用。
WAPI产业联盟战略规划负责人张璐璐表示,目前WAPI的产业化准备已完成并具备了商用条件:产业联盟成员覆盖“技术研发、标准制定、芯片开发、系统设计、产品制造、系统集成、运营应用”各环节,30余家主流厂商均具备了WAPI典型类产品的设计开发、生产、销售、部署和服务能力。
  产业联盟厂商以最低成本解决了WIFI网络及终端向WAPI平滑过渡可能面临的问题。在运营商的要求下,原设备厂商均能通过在线升级方式实现原AP接入点对WAPI的支持;只要英特尔愿意,“迅驰”无线终端也可以通过软件升级包的方式支持WAPI,化解支持WAPI可能遇到的更换设备和投资保护等问题。
  运营商已具备WAPI规模建设及实施能力,经过长期的沟通、论证及检测,运营商已认同WAPI的技术优势。但多年来形成的一些惯性,在一定程度上阻碍了包括WAPI在内的一大批自主创新标准技术的市场应用和后续发展。
  近年来,我国政府已把“通过自主创新提升国家核心竞争力”提升到了国家战略高度,并将其作为“促进我国产业结构调整和产业升级”的有效途径。在WAPI等自主创新标准技术由产业化向商用化的转换过程中,需要政府、运营商、企业及业界人士协作和共同努力。
针对运营市场对WAPI的需求,WAPI产业联盟及其成员厂商、北京邮电大学、中国移动设计院、中国通信计量中心、国家无线电监测中心、工业和信息化部电信规划研究院共同组织筹建了北京邮电大学WAPI示范网,示范网一期工程于2008年9月份建成并投入使用,它是目前在全球范围内首个“用户端零干预实现运营计费”、满足“用户良好体验”要求的示范网,可进行WAPI与WIFI网络的对比性实验,能对二者的安全、运营模式等问题进行深入剖析和完整呈现,同时也可展现既有WIFI网络及终端向WAPI平滑过渡的解决方案。目前,覆盖全校范围的示范网二期工程正在建设中。
对于WAPI的前景,张璐璐表达了极其乐观的看法:截止到2008年底,WAPI已被中国移动、中国电信和中国联通等电信运营企业标准采纳。而且,WAPI已作为中国移动、中国电信设备采购的必测项。除奥运会项目之外,2008年,产业联盟厂商深圳国人、广州捷赛、明华澳汉、联信永益、华三已在北京、天津、山东、江苏、浙江、广东、福建等地的中国移动、中国电信、中国联通省市级公司的WLAN运营网络建设中,为运营商提供了5万部左右具有WAPI功能的设备。
 
WAPI向市场化商用化冲刺
  韦乐平同时指出了WAPI所面临的问题:首先是WAPI的产业链还比较薄弱,参与其中的大型芯片和设备厂商比较少;其次是运营商对网络改造存在风险,需要对已经部署的AP设备进行改造,需要新建证书发放和管理体系。
  据了解,目前WAPI产业联盟厂商正积极促进推出符合“运营商、大型行业专网系统和无线城市”项目需求的WAPI重点产品,期望尽快解决这一“瓶颈”。
  今年1月,WAPI产业联盟及WAPI芯片供应商海华科技共同宣布推出支持WAPI应用的无线模块集成电路,这意味着WAPI手机等无线手持终端将大大缩短研发时间,大大加快WAPI终端的成熟度。
今年1月,随着WAPI产业的蓬勃发展,WAPI产业联盟再度扩军。中兴通讯、华三、京信通信、武汉虹信、CSR、Z-Com等一批国内外优秀无线通信厂商先后加入产业联盟,产业联盟成员已由2006年成立之初的22家增至54家。此外,更多国际厂商正以“共同开发、市场合作”等方式加入到WAPI产业中来,这不仅使WAPI产业实力得到进一步增强,同时也标志着WAPI将向市场化及商用化目标发起冲刺。
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