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MCU:32位比拼应用 64位核再添新军

时间:2011-12-30 14:32:33

  MCU(微控制器)的广泛应用造就了MCU厂商“百花齐放”的格局,为了持续扩大市场空间,MCU厂商需要使出浑身解数寻求差异化。虽然在32位MCU市场ARM架构独领风骚,但ARM公司并没有高枕无忧。近日,ARM公司公布了下一代64位ARMv8架构,剑指高端服务器和高性能运算等应用领域。
  致力于实现差异化
  由于各种应用对MCU要求不同,MCU厂商需要全面的产品线。
  由于各种应用对MCU都有不同的要求,MCU厂商需要全面的产品线才能应对。最近恩智浦推出基于ARM Cortex-M0、Cortex-M3、Cortex-M4核等解决方案,打破了8位、16位、32位MCU的传统障碍,用Cortex系列平台给客户带来了全新价值。恩智浦半导体全球副总裁Pierre-Yves Lesaicherre告诉《中国电子报》记者,恩智浦是根据应用进行设计,而不会根据设计架构去推应用。恩智浦MCU产品将集中在4大热点应用领域,包括智能家居、人机界面、功率管理和电池管理。如此一来,MCU未来会集成更多外设、增加更多功能。
  恩智浦微控制器产品线总监Jan Jaap Bezemer提到,恩智浦主要通过量身定制、高度集成和价格优势等策略来实现差异化。Pierre-Yves Lesaicherre还介绍说:“恩智浦可以提供更多封装形式的MCU,这是强于竞争对手的地方。此外,我们的封装厂是恩智浦全资公司,封装产能很大,可满足亚太地区的需求。”
  恩智浦还将双核及多ARM核集成到MCU中以满足特定的应用需求。其最新推出的基于ARM Cortex-M4内核的MCU LPC4300,采用异构非对称双核架构,由一个M4内核、一个M0内核和众多外设组成,双核的好处是可以用M4完成复杂的算法运算,而让M0完成系统控制功能,由此实现低功耗。“恩智浦是业界唯一一家推出双核微控制器的厂家,当然我们也推出了单核M4的MCU,未来不排除推出三核甚至更多核MCU产品的可能。”Pierre-Yves Lesaicherre表示。
  64位核瞄准企业级计算
  ARM的64位架构主要侧重服务器和高性能计算市场。
  曾有分析认为,由于应用程序日趋复杂,内存需求量更大,利用32位地址存取内存有其基本的限制,许多嵌入式应用都将转移至64位架构。而ARM中国区总裁吴雄昂的分析也从侧面印证了这一趋势,他认为,从长期来看,MCU一定会从32位向64位持续演进。现在平均每个人有两个互联设备,将来每个人的互联设备会越来越多,迅速扩张的社交媒体和云计算带动数据中心增长的势头也将会更加强劲,因此,能够处理此类数据增长又具有低功耗、高效率的解决方案显得尤为重要。
  吴雄昂进一步指出,近几年,ARM的64位架构主要侧重服务器和高性能计算市场,但任何一个架构都有成熟的过程,需要相当长的一段时间来实现对硬件、软件和整个生态系统的支持,ARM现在宣布推出64位产品是为了未来的服务器和高性能计算市场打下基石。首款基于ARMv8的处理器将在2012年问世,预计2014年将可见到采用此新架构的服务器。
  据介绍,配合ARMv8架构的推出,ARM正在努力构建一个强大的设计生态系统来支持64位指令集。目前,ARM的主要生态系统合作伙伴已经能够获得支持ARMv8架构的ARM编译器和快速模型。在新架构的支持下,对一系列开源操作系统、应用程序和第三方工具的初始开发也在进行中。

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